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麦礼谦与张玉英的美国华人历史情缘  

2012-03-27 14:04:13|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  位于旧金山中国城的美国华人历史学会,每周两个下午,总有一位个子娇小、银发慈爱的老人在那里做义工。大家称她麦太太,或直呼她的英文名萝拉。

  她就是已故华人历史学家麦礼谦的夫人张玉英。从上个世纪50年代起,麦礼谦夫妇就与历史结下不解之缘。

  助麦礼谦成为美国华人历史研究第一人

  78岁的张玉英总是笑眯眯的。她说话响亮清脆,行动敏捷自如,驾车在高低崎岖的城市如履平地。自20岁嫁给麦礼谦后,工作之余,她便是这位历史学家的秘书、财务、司机和总管。

  在两人相知相爱近60年的岁月里,因为张玉英的得力相助,任职工程师的麦礼谦在业余时间潜心研究美国华人历史,参与完成了《加州华人史大纲》和《美国华人史要点》等专著以及无数中英文论文。他是旧金山州立大学和加州大学伯克利分校的兼职族裔学教授,被称为第一个用中英文研究、纪录、教授美国华人历史的专家。因为他的研究和宣传,让世人了解美国社会的发展离不开华人的贡献。

  2009年5月21日,麦礼谦因病去世,享年84岁。张玉英将麦礼谦积攒一生的历史文献和各类书籍捐给加州大学伯克利分校亚裔研究图书馆。她到美国华人历史学会做义工,捐款,以别样方式继续麦礼谦未竟的事业。

  土生华人与新移民因历史结缘

  老家在广东中山唐家湾的张玉英常说自己是个幸运的女人,幼时有开明慈爱的父母,青春时期遇到为人诚恳、真性情、有担当的麦礼谦,两人因历史结缘,从此携手人生。

  张玉英1949年随父兄来到旧金山读高中。尽管语言不通,学业落后,还要帮助父亲照料餐馆,经营小生意,天性活泼开朗的张玉英很快适应异邦新生活。

  张玉英加入旧金山华裔民主青年团(民青),课余时间在中国城演话剧,唱中国民歌。民青汇集了众多土生和新移民子弟,张玉英吸引了那个被她称为“瘦瘦高高不爱说话的书呆子”的目光。从此,麦礼谦的眼睛再也没有离开过她。

  在旧金山出生长大的麦礼谦,家境贫寒,从小喜欢看书,历史是他的最爱。高中时,代表学校参加全市美国历史比赛获第一。

  “历史”促成了麦礼谦和张玉英之间的姻缘。“高中必须通过美国历史考试,老麦帮我辅导,让我顺利拿到毕业证书。”

  回忆往事,张玉英明亮的眼睛都是笑意和甜蜜。“我们互订终身也跟历史有关。旧金山北岸电报山上的地标建筑科伊特塔,就是他们的见证。”科伊特塔建于1933年,与张玉英同年,捐赠人的目的是让世人见证这座城市的美丽与不凡历史。

  张玉英高中毕业第二天就与麦礼谦结婚。因为不够21岁法定年龄,结婚证上还有她父母的签名。“当时父母劝我念完大学再考虑结婚,我说不管念不念大学,都会选择麦礼谦。”

  积极参与华人社会活动 长期被FBI监视

  他们婚后在电报山下买房,从家里前后院都能看到那座科伊特塔。张玉英说,“买房的另一个原因是为了民青。”麦礼谦等民青成员在中国城很活跃,传播新思想、新文化和来自故乡中国的讯息,遭到FBI和中央情报局的长期监视。民青租用的地下室被解约,麦礼谦和张玉英家楼下的车库就改造成民青的活动场所。

  70年代后期,麦礼谦根据《资讯自由法》向美国政府索要个人档案,复印出来足有两寸半后,记录了FBI 和中央情报局从50年代起对麦礼谦的监视,其中一半内容被涂抹。张玉英也因此付出代价,1966年被取消公民身份,1974年才重新获得。 两人虽然感慨却心里坦荡,“我们没有做错事,不担心。”

  全心全意服务华人社区

  上个世纪70年代,旧金山英文电台KQED为华人社区制作的第一个免费节目《汉声电台》是在麦礼谦努力下得来的。每周一小时的粤语节目,很长一段时间都是在麦家完成录制。麦礼谦做了13年的编导,张玉英播音。

  从1991年开始,麦礼谦和郑国和创办“寻根之旅”,带领华裔青年回故乡寻根。今年,旧金山中华文化中心将之命名为“麦礼谦寻根项目”。

  麦礼谦小时最常去的中国城图书馆,也在去年被市政府重新命名为“麦礼谦图书馆”。

  麦礼谦夫妇一生简朴,家里年久褪色的地板、简单实用的木质书桌和数不清的书架数十年不变。夫妇二人为寻根项目、中国城图书馆、华人历史学会以及老家捐款却不遗余力。

  麦礼谦生前常说,“如果不同族裔总是呆在自己的圈子里不与他人沟通,这个社会不可能实现族群融合。社会唯有了解才会变得更美好。”

  如今,独自一人的张玉英把生活安排得很紧凑,几乎每天都外出。做义工,与老朋友见面吃饭打麻将。她说,“要用最好的态度对待生老病死。每一天都开心度过。”

 

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